Dubai

RO: O să fim sinceri și o să recunoaștem că am avut întotdeauna câteva preconcepții legate de Emiratele Arabe Unite și în special de Dubai. L-am văzut întotdeauna ca pe un loc care nu numai că nu ne atrăgea să îl vizităm, dar pe alocuri îl și desconsideram, spunând ba că-i prea comercial, prea turistic, prea artificial și până la urmă… prea la îndemână. Așa că l-am lăsat mereu pe altă (ba chiar nicio) dată. Dar uite cum se întoarce roata și cum soluția salvatoare când ai nevoie de o destinație exotică, caldă și fără de-alde Zika, ciumă ori sezon ploios, se află la nici cinci ore de zbor din București 🙂 Și uite cum documentându-ne un pic ajungem să ne schimbăm complet părerea inițială, pentru că până la urmă, Emiratele Arabe Unite chiar sunt spectaculoase! Iar Dubai este considerat unul dintre cele mai sigure orașe din lume! Și dacă tot am citit atâtea bloguri, recomandări și mai ales ghiduri turistice, punem și noi în articolul acesta informațiile pe care le-am găsit cele mai de preț și cele mai utile pentru noi – doi începători absoluți în ale Orientului Mijlociu, care au ajuns în Emirate chiar în 2018, Anul lui Zayed, când se împlinesc 100 de ani de la nașterea fondatorului UAE Sheikh Zayed.

EN: We’ll be honest and we’ll admit the fact that we always had some misconceptions regarding the United Arab Emirates and especially about Dubai. We always seen it as a place that we didn’t want to visit and sometimes we even disregarded it, saying that it is way too commercial, touristic, artificial and in the end… way too handy. So we always left it on some other time. But the wheels eventually turn and the saving solution when you need an exotic destination, a warm one, without any Zika, plague or rainy season is at less than 5 hours flight from Bucharest 🙂 Doing some research we completely changed our initial opinion, because in the end, The United Arab Emirates are truly spectacular! And Dubai is considered one of the safest towns in the world! And now that we’ve read so many blogs, recommendations and especially touristic guides, we’ll gather in this article all the information we found useful for us – two newbies in everything that The Middle East means, who finally arrived in UAE in 2018, The Year of Zayed, at 100 years after the birth of the founding father of the UAE, Sheikh Zayed. United Arab Emirates_Dubai_1
United Arab Emirates_Dubai_4

INTERESTING FACTS

RO: Bun, “expozițiunea” acestui articol va începe cu câteva informații despre Emiratele Arabe Unite, stat arab compus din șapte emirate (capitala Abu Dhabi, Dubai, Ajman, Fujairah, Ras al-Khaimah, Sharjah și Umm al-Quwain), aflat mai mereu în topurile celor mai bogate țări din lume (nici nu-i de mirare având în vedere faptul că se scaldă în resurse de petrol și gaze naturale) și renumit pe mapamond pentru toate exagerările și recordurile în materie de construcții. Insule în formă de palmier (trei la număr: Palm Jumeirah, Palm Jebel Ali și Palm Deira) sau în forma întregii lumi (da, chiar există un arhipelag de insule micuțe numit The World Islands in Dubai), un lac în formă de inimă în mijloc de deșert, o pârtie de ski într-un mall, cea mai mare fântână dansatoare din lume, cea mai înaltă clădire, cel mai luxos hotel, cea mai mare marină, cel mai mare mall, cea mai mare grădină de flori, cel mai rapid roller coaster și în mod cert lista superlativelor poate continua. O țară ai cărei locuitori sunt în proporție de 80% expați, unde benzina e ieftină ca braga, unde curmalele sunt mândria țării și unde răsar zgârie nori ca ciupercile după ploaie. Însă contrar aparențelor, nu Dubaiul este lider în topul orașelor cu cei mai mulți zgârie nori (clădiri cu peste 40 de etaje), ci mândrul Hong Kong (cu de două ori mai mulți chiar!), urmat de New York. Dubai are însă un onorabil loc trei, și în ciuda crizei financiare din 2008, construcțiile continuă. Poate că nu la același nivel accelerat ca până acum, însă orașul este împânzit de macarale!

EN: Ok, we’ll start this article with several information bout the United Arab Emirates, an Arab country formed by seven emirates (the capital Abu Dhabi, Dubai, Ajman, Fujairah, Ras al-Khaimah, Sharjah and Umm al-Quwain) one of the richest countries in the world (no wonder why, as it has plenty of petrol and natural gas resources), renowned of all its exaggerations and records in terms of constructions. Islands in the shape of a palm tree (three of them: Palm Jumeirah, Palm Jebel and Palm Deira) or in the shape of the entire world (yup, in Dubai there is an archipelago of small islands called The World Islands), a heart shaped lake in the middle of the desert, a ski slope inside a shopping mall, the biggest dancing fountain in the world, the tallest building, the most luxurious hotel, the biggest marina, the biggest mall, the biggest flower garden, the fastest roller coaster and for sure the list of superlatives can go on. A country with 80% of its population made of expats, where the fuel is cheap as dirt, where the dates are the nation’s pride and where skyscrapers are being built continuously. But against all expectations, Dubai is not the leader when it comes to the number of skyscrapers (buildings over 40 stories) – Hong Kong is (with double the number of sky scrapers!), followed by New York. However, Dubai is on a  venerable third place in this top and despite the financial crisis from 2008, the constructions continue. Maybe not at the same speedy rate, but the entire city is filled with cranes!
dubai marina by night_1

TRANSPORTATION

RO: Sinceri să fim, credem cu tărie că cea mai bună variantă de transport în Dubai este mașina închiriată. Da, există metrou și este foarte ușor de folosit, la fel și taxiurile despre care am auzit că ar fi foarte accesibile, există și opțiunea unui șofer privat (pentru o excursie de o zi în Abu Dhabi spre exemplu), însă o mașină închiriată este cea mai convenabilă variantă. Prețurile la închirieri sunt mici (am plătit 1100 lei pentru o Toyota Rav 4, 6 zile de închiriat și 150 lei pentru asigurare-de la Hertz), iar benzina e un chilipir (am cheltuit echivalentul a 170 lei pentru 800 km conduși în cele 6 zile). În plus, pentru o familie cu un bebeluș, este infinit mai ușor cu o mașină închiriată decât mergând cu mijloacele de transport în comun sau taxiurile. Totuși, ar fi câteva aspecte de luat în calcul. În primul rând, scaunul de mașină pentru bebeluș (vom detalia însă toate aspectele legate de călătoria în Dubai cu un bebeluș într-un articol complet separat). Și apoi traficul. Pe lângă faptul că este foarte aglomerat, se conduce CA LA NEBUNI.

EN: To be honest, we strongly believe that the best transportation method in Dubai is the rental car. Yes, there is a subway in Dubai and it is very easy to use it, we also heard that cabs are quite affordable, private drives are also an option (for a day trip to Abu Dhabi for instance), but a rental car is the most convenient option. The rental prices are small (we payed 240 euros for a Toyota Rav 4, 6 days of rental and 30 euros for the insurance – from Hertz) and the fuel is extremely cheap (we spent less than 40 euros for 800 km driven in six days). Besides, for a family with a baby, it is way much easier having a rental car rather than using public transportation or cabs. However, there are some things to consider. First of all, the baby car seat (we’ll talk more about travelling with a baby in Dubai in a completely separate article). And then the traffic. Not only that it is very crowded, but people in Dubai have a very erratic driving style.
dubai mall area
burj khalifa_2
dubai mall area_2
dubai mall area_3

WHEN TO TRAVEL

RO: Oricând, numai vara nu 😀 Chiar și cei mai mari iubitori de căldură și temperaturi încinse ar avea o problemă în Dubai, în mijloc de august, când abia poți respira la cele peste 40 de grade (în medie). Cel mai indicat ar fi perioada noiembrie-aprilie (cu temperaturi suportabile, de 25-30 de grade ziua, dar undeva pe la 15 seara), însă trebuie avut în vedere că lunile ianuarie și februarie sunt plin sezon, cu mulți turiști, aglomerație și bineînțeles, prețuri mai mari. Unde mai pui că de la sfârșitul lui decembrie până la sfârșitul lui ianuarie are loc și festivalul Dubai Shopping, cu reduceri pe la toate magazinele luxoase, atrăgând astfel ȘI MAI MULȚI turiști.

EN: Anytime, except summertime 😀 Even those that love the heat and hot temperatures would have a problem in Dubai in the middle of August, when you can barely breathe at over 40 degrees (average). The best time to travel would be from November to April (with bearable temperatures of 25-30 degrees during the day, but somewhere around 15 in the evening), but it should be taken into account that January and February are full season, with lots of tourists and of course, higher prices. Besides, starting end of December until the end of January there is the Dubai Shopping Festival, with sales at all the luxurious shops, attracting even MORE tourists.
blue waters island_dubai_1
blue waters island_dubai_3
blue waters island_dubai_2
blue waters island_dubai_4
blue waters island_dubai_5

ACCOMMODATION 

RO: Să cauți cazare în Dubai este de-a dreptul copleșitor. Și asta pentru că sunt un milion de milioane de variante, multe dintre ele grozave, așa că devine de-a dreptul imposibil să faci o alegere. Există variante pentru orice preferință sau buget, și cum aceste două lucruri sunt extrem de subiective, e greu să facem o recomandare. Noi am vrut să alegem un resort care să aibă neapărat piscină și am fi preferat ca locație Dubai Marina. În final am ales un hotel de pe The Palm, și asta pentru că am găsit un deal foarte, foarte bun în aplicația  Hotel Tonight. Hotelul se numește Anantara The Palm Dubai și a costat aproximativ 120 euro pe noapte, cu toate taxele incluse (prețul pe booking.com era de trei ori mai scump). Ce e însă de luat în calcul la hotelurile din Dubai este faptul că au niște taxe suplimentare enoooooorme! Una dintre ele este numită “Dubai Hotel Tax” și diferă în funcție de tipul de cazare, între 7 dirhami pe zi (pentru un hostel/guesthouse) și 20 dirhami pe zi (pentru un hotel de 5 stele). Apoi 5% TVA, 7% taxa municipală și 10% taxa de servicii proprietate.

EN: Searching for accommodation in Dubai can be quite overwhelming. And that’s because there are simply too many options, many of them just gorgeous, so it’s simply impossible to make a decision. There are options suitable for every preference and budget, and because these two things are so subjective, it’s hard to make a recommendation. We wanted to choose a resort with a pool and we would have preferred Dubai Marina as location. In the end we have chosen a hotel on The Palm, and that’s because we found a really good deal on Hotel Tonight app. The hotel is called Anantara The Palm Dubai and it was around 120 euros per night, all taxes included (the price on booking.com was three times more expensive). What should be taken into consideration is the fact that hotels in Dubai have some huuuuuge additional taxes! One of them is called “Dubai Hotel Tax” and can vary according to the type of accommodation chosen, from 7 dirhams per day (for a hotel/guesthouse) to 20 dirhams per day (for a 5* resort). Then 5% VAT, 7% municipality tax and 10% property taxes. 
Anantara The Palm Resort_Dubai_1
Anantara The Palm Resort_Dubai_2
Anantara The Palm Resort_Dubai_6
Anantara The Palm Resort_Dubai_7
Anantara The Palm Resort_Dubai_12
Anantara The Palm Resort_Dubai_8
Anantara The Palm Resort_Dubai_16
Anantara The Palm Resort_Dubai_9
Anantara The Palm Resort_Dubai_13
Anantara The Palm Resort_Dubai_10

DRESS CODE

RO: Adevărul e că mai toate pozele din Dubai postate pe internet și pe rețelele de socializare îți cam dau impresia că în Emirate este destrăbălarea supremă când vine vorba de îmbrăcăminte, contrar așteptărilor unor începători care pășesc pentru prima oară într-o țară arabă. Ba chiar mulți susțin că nu este nimic ofensator să te îmbraci cum îți poftește inima pe străzile din Dubai și că nu-i musai să îți acoperi genunchii și umerii. Și chiar dacă în Dubai lumea e mai deschisă la minte și mai permisivă când vine vorba de “europenisme” și “americanisme” vestimentare, noi am spune că indicat ar fi să se respecte câteva reguli de decență. Pe ici pe colo sunt și indicatoare care menționează ce înseamnă această decență (și nu, nu, nu, nu obligă nimeni pe nimeni să poarte hijaburi sau abaya tradiționale – deși variantele moderne sunt pur și simplu spectaculoase  – Pinterest știe!), și în general regula e simplă: preferabil ar fi că atât femeile cât și bărbații să poarte haine care să acopere genunchii, iar femeile să încerce să nu își expună foarte mult umerii (un cardigan sau o eșarfă peste maioul în bretele rezolvă orice impas). Că oamenii respectă sau nu aceste reguli, este destul de discutabil. Însă noi am preferat să ne supunem obiceiurilor unei țări pe care nu o cunoaștem și am încercat să nu ofensăm cultura locală. Foarte bine documentat ni s-a părut articolul acesta, pe care l-am folosit ca referință atunci când ne-am făcut bagajele 😀

EN: Truth is that seeing all the pictures from Dubai posted on the internet and on social media, one might think that UAE is the supreme depravity when it comes to dress code, against all expectations of a person who visits for the first time an Arab country. Even more than that, some people say that it is not offensive at all to dress exactly as you like on the streets of Dubai and that covering your knees and shoulders is not mandatory. But even if people in Dubai are more open minded and tolerant when it comes to American and European clothing styles, we would say that it would be best to follow some basic rules of decency (and no, no, no, nobody impels wearing traditional hijabs and abayas – even though the modern ones are simply spectacular – Pinterest knows! and in general the rule is simple: it is preferable that both women and men to cover their knees and women should try not to expose their shoulders too much (a cardigan or a scarf over the strap top should solve any kind of issue). If tourists follow this rule or not, that’s quite debatable. But we thought that is appropriate to follow the rules and customs of a country that we don’t know and we tried not to offend the local culture. This article is very well documented and it helped as a lot while we were packing our luggage 😀
dubai_new_1

MANCARE 

RO: Nici n-a fost nevoie să ne documentăm prea mult despre mâncarea tradițională în Dubai, că deja ne vedeam într-un Paradis al humusului și-al babaganoushului. Și bine făceam! Deși bucătăria tradițională în Emirate este influențată de întreaga lume, mâncărurile arăbești sunt cele pe care le vom găsi cel mai frecvent. Așadar da, humus, mutabal, babaganush, labne, tabouleh, falafel, kebab, de ce nu shaorma și prăjituri dulci de să-ți sară inima în piept (în frunte cu traditionalul Umm Ali, o deliciosenie de budincă cu curmale și fistic). Iar orice festin culinar în țările arabe se încheie cu o qahwa, cafeaua tradițională arabă, neagră, fără pic de lapte (dar cu ceva condimente) și cu un pumn generos de curmale. Dubai e în mod cert locul perfect pentru orice pasionat de gastronomie și chiar dacă mâncarea locală nu prezintă prea mult interes pentru unii, se găsesc restaurante cu specific din TOATĂ, dar absolut toată lumea. Nici nu e de mirare, la câți expați sunt în zonă 🙂 Așa că nimeni nu rămâne înfometat în Emiratele Arabe Unite, e imposibil!

EN: Even before starting the research about the traditional food in Dubai we were expecting a real Paradise of hummus and babaganoush. And our expectations were quite correct! Even though the Emirates cuisine is influenced by the entire world, the Arab foods are the ones that can be found everywhere. So yes, humus, mutabal, babaganoush, labne, tabouleh, falafel, kebab, why not shaorma and all kind of delicious sweets (including the traditional Umm Ali, a delicious pudding with dates and pistachios). And in the Arab countries every culinary feast ends with a qahwa, a traditional Arabic coffee, black, with no milk at all (but with some typical spices) and a generous handful of dates. Dubai is obviously the perfect place for every foodie and even if the local food might not be tempting for some people, there are restaurants from all over the world! No wonder there are, as they have so many expats living here 🙂 So nobody will starve in the United Arab Emirates, that’s simply impossible! 
Mamaesh Restaurant Dubai_2
RO: Am făcut un pic de research referitor la restaurante în Dubai (nu ne-am axat pe fine dining și nici doar pe cele tradiționale, vacanța aceasta am vrut să fie numai despre răsfăț) si am avea câteva pe listă: Mama’Esh Me, un restaurant cu specific palestinian, cu un humus renumit ca fiind geniaaaaaaal și niște specialități locale numite fatayer absolut senzațional de arătoase! Și niște prețuri geniale, mai mici ca în România 🙂 Ne-a plăcut atât de mult că am mers de cel puțin patru ori aici 😀 Însă nu am recomanda să faceți asta, există multe alte locuri care merită încercate în Dubai 🙂

EN: We made a bit of research about restaurants in Dubai (we excluded fine dining and we didn’t want to try only the traditional ones as this vacation was all about indulgence) and we have several ones on our list: Mama’Esh Me, a Palestinian restaurant with a delicious humus and some local specialties called fatayer, extremely appealing! And some great prices, better than the ones in Romania 🙂 We loved it so much that we’ve been here at least four time 😀 But we wouldn’t recommend to do that, there are also other places that are worth trying in Dubai 🙂 
Mamaesh Restaurant Dubai_6 (2)
Mamaesh Restaurant Dubai_3
Mamaesh Restaurant Dubai_4
RO: Alte locuri care ne-au atras atenția ar fi Arabian Tea House, Karam Beirut pentru specific libanez, Art House Cafe Dubai (pentru un mic dejun tradițional cu multe feluri de mâncare în recipiente mititele), Arrow and Sparrows și Cocoa Room pentru un mic dejun mai european, Slider Station pentru burgeri (destul de scump totuși), Cheesecake Factory în Mall of the Emirates pentru porții uriașe de mâncare și niște cheesecake-uri decadente (specific american), Yummy in My Tummy pentru deserturi delicioase. Cert e că ne-am găsit inspirația pe pagina de Instagram @tastedubai (de toate pentru toți :D). Iar dacă există doritori care chiar vor să uite de orice înseamnă dietă sănătoasă (sau de orice fel), Dubaiul e renumit pentru așa numitul “monster shake”, un milkshake (și așa hipercaloric) cu o felie de tort deasupra – Fume este cel mai renumit loc însă e plin, efectiv plin de locuri asemănătoare (aici o listă întreagă) 🙂 Și evident, orice vizită în Dubai presupune un festin cu dulciuri din curmale – învelite în ciocolată, umplute, făcute în orice fel 🙂 Curmalele chiar sunt mândria Emiratelor!

EN: Other places that caught our attention are Arabian Tea House, Karam Beirut for Libanese cuisine, Art House Cafe Dubai (for a traditional breakfast with lots of tiny dishes), Arrow and Sparrows and Cocoa Room for a more European breakfast, Slider Station for burgers (however quite pricey), Cheesecake Factory in Mall of the Emirates for lots of food and some decadent cheesecakes (American cuisine), Yummy in My Tummy for delicious desserts. We found our inspiration on the Instagram page @tastedubai (it has anything one could wish for in terms of food :D). And if you want to completely forget about healthy diet (or any kind of diet), Dubai is renowned for the so called “monster shake”, a hyper caloric milkshake with a slice of cake on top – Fume is the most renowned place, but there are so many other similar places (here is an entire list) 🙂 And of course, any visit to Dubai should mean a feast with Arabic sweets made of dates – dates covered in chocolate, filled with all kind of goodies, or any kind of dates 🙂 Dates are for sure the UAE’s pride!

arabian tea house
Arabian Tea House, Dubai Photo Source: http://www.instagram.com/arabianteahouse/

 

DUBAI ITINERARY

RO: Un itinerariu de cinci zile în Dubai ar trebui să fie destul de cuprinzător, insă recunoaștem că noi am limitat foarte mult partea de vizitat, pentru că ne-am dorit mai mult o vacantă de relaxare. Insă aveam lecțiile făcute de acasă, în caz că ne-ar fi lovit un chef nebun de agitație și vizitat la foc continuu 🙂 Vom detalia propunerea noastră de traseu pentru cinci zile în Dubai (de fapt patru, pentru că una a fost dedicată Abu Dhabi-ului) într-un articol separat, insă foarte pe scurt descriem obiectivele trecute pe lista noastră și aici:

EN: A five day itinerary in Dubai should be quite enough, but we have to admit that we limited a lot our sightseeing, because we wanted to have a relaxing vacation. But we’ve made our research beforehand, in case we would have wanted to see and visit more than expected 🙂 We’ll say more about our five days itinerary suggestion in Dubai (actually just four, as one day was fully dedicated to Abu Dhabi) in a separate article, but we’ll briefly detail below all the touristic places we had our list: 

Burj Khalifa
RO: Clădirea superlativelor și recordurilor: cea mai înaltă clădire din lume la cei 828 metri ai săi, cu cele mai multe etaje (160), cea mai înaltă platformă de observare și cel mai rapid lift cu cel mai lung traseu. Aici se găsesc hotelul Armani, reședințele de lux Armani, birouri și restaurante (faimosul At.Mosphere, de la etajul 122, de unde se poate vedea o priveliște similară cu cea de pe platformă-atâta doar că este consumație minimă de 250 AED de persoană pentru un loc normal, 320 AED pentru un loc la fereastră și dress code smart-elegant). Noi am ales să vizităm platforma de la etajul 124 dimineața, cu pachetul special numit Breakfast & Sunrise (135 AED), ca să nu prindem aglomerația și haosul din timpul zilei, însă deși răsăritul era spectaculos, lumina nu era tocmai cea mai grozavă pentru poze, fiind destul de multă ceață. În plus, se putea vizita și etajul 125, însă la ora 7:30 când am fost noi (ultima oră la care se poate lua biletul Breakfast & Sunrise), acesta nu era încă deschis. Există și un bilet mai scump care permite accesul la etajul 148 al turnului, însă noi am zice că nu merită cei peste 500 AED. Pentru biletul de 135 AED trebuie făcută rezervare online, de la fața locului nu se pot cumpăra decât biletele scumpe.

EN: The building defined by superlatives and records: tallest building in the world at 828 meters height, having the highest number of stories in the world (160), the highest observation deck and the fastest elevator with the longest travel distance in the world. Here you can find the Armani hotel, the luxurious Armani residences, offices and restaurants (the famous At.Mosphere, at 122 floor, where you can have a similar view with the one on the observation deck – just that there is a minimum spend of 250 AED per person for a normal seat and 320 AED per person for a window seat and also smart-elegant dress code). We have chosen to visit the platform from 124th floor in the morning, with the package Breakfast & Sunrise (135 AED), because we wanted to avoid the crams and the chaos during the day, but even though the sunrise was spectacular, the light was not so great for taking pictures, as it was pretty foggy. Besides, 125th floor could also be visited in this ticket but at 7:30 AM when we’ve been there (the last hour for the Breakfast & Sunrise ticket) this was not yet opened. There is also a more expensive ticket that allows the access to the 148th floor but we would say that it’s not worth paying those 500 AED for the ticket. However, for the 135 AED ticket you need to book online in advance, these tickets cannot be bought from the counter. 
dubai mall area_4
buj khalifa_5
dubai_new_20
burj khalifa_4

Dubai Fountain 
RO: Chiar la ieșirea din Dubai Mall, lângă Burj Khalifa, începând cu ora 18, are loc un spectacol superb al fântânilor, cu muzică și lumini, arată de-a dreptul captivant-nu degeaba este cea mai mare fântână dansatoare din lume 🙂 La fiecare 30 de minute începe un alt show, diferit de precedentul. Noi am preferat să vedem spectacolul dintr-un punct mai retras, cu mai puțină lume și mai puțin zgomot, însă cea mai bună priveliște se poate vedea dintr-o barcă tradițională abra, care trece chiar prin fața fântânilor 🙂

EN: Right at the exit from the Dubai Mall, close to Burj Khalifa, starting at 6 PM, there is a gorgeous fountain show, with music and lights, that is truly captivating – no wonder this is the biggest dancing fountain in the world 🙂 There is different show at every 30 minutes. We preferred to see the show from a quiet place, with less people around and less noise, but the best view can be see from a traditional boat called abra, that passes right in front of the fountains 🙂 

Shopping Malls: Dubai Mall, Mall of Emirates, Dubai Marina Mall
RO: Sinceri să fim, am fi preferat să petrecem mai puțină vreme în mallurile din Dubai, în special pentru că nu voiam să facem deloc shopping, însă de fiecare dată când ajungeam, fie în căutarea unui restaurant, fie ca să parcăm pentru a ajunge la Burj Khalifa, făceam ce făceam și ne rătăceam 🙂 Nici nu-i de mirare, având în vedere faptul că toate sunt cele mai mari, cele mai luxoase, cele mai pompoase, cele mai cele din lume 🙂 După cum spuneam la începutul articolului, în Dubai totul este la superlativ și tot ce se construiește trebuie să fie mai grozav decât orice exista până atunci 😀 Așadar da, ne-am plimbat și prin Dubai Mall, și prin Mall of the Emirates (unde este pârtia de ski interioară – chiar impresionantă de altfel) și în Dubai Marina Mall. Despre Dubai Mall am auzit o mulțime de lucruri, nu doar că este absolut uriaș și că sunt sute de magazine, care mai de care mai luxoase și mai arătoase, însă aici se găsește și o bibliotecă uriașă (Kinokuniya), un acvariu uriaș, un patinoar, tot, tot, tot ce nu ne-ar trece prin cap că ar putea exista într-un mall 🙂

EN: To be honest, we would have preferred to spend less time in Dubai’s malls, as we didn’t want to do much shopping, but every single time we’ve been in a shopping mall, either searching for a restaurant or parking to get to Burj Khalifa, we somehow managed to get lost in the mall 🙂 No wonder why, as all of them are the biggest ones in the world, the most luxurious ones, the fanciest ones and so on 🙂 As we said at the beginning of this article, Dubai is all about superlatives and everything that is being built here must be greater than anything that existed before 😀 So yes, we’ve seen Dubai Mall, Mall of the Emirates (where they have an indoor ski slope – which is quite impressive) and Dubai Marina Mall. We’ve heard a lot about Dubai Mall, not only that it’s absolutely huge and that it has hundreds of luxurious shops, but it also has a huge library (Kinokuniya), a huge aquarium, a skating ring and everything we could never imagined in a shopping mall 🙂  
Dubai Mall_1

Traditional Souks
RO: Souk-ul este un bazar tradițional arăbesc. Pare un paradox că în orașul luxului și a shopping-ului în malluri exagerat de mari, bazarurile arăbești sunt încă la mare căutare, însă o vizită în Dubai parcă nu e completă fără o târguială la sânge în soukul de aur, de mirodenii, de textile sau de parfumuri. Toate se află cam în aceeași zonă, în Deira, și sunt prezentate frumos în acest articol al celor de la Visit Dubai. Noi am ajuns în souk-ul Al Bahar și în Madinat Jumeirah, însă ambele sunt niște variante mai moderne ale adevăratelor souk-uri arăbești.

EN: Souks are the traditional Arab bazaars. It might seem like a paradox that in the city of luxury and shopping in exaggerated huhe malls, the Arab bazaars are still so popular, but a visit to Dubai is just not complete without some bargains in the gold souk, spices souk, textile souk or perfume souk. These are all more or less in the same area, in Deira, and are nicely presented in this article written by Visit Dubai. We visited Al Bahar and Madinat Jumeirah souks, but both of them are the modern versions of the real Arab souks. 
Traditional Souk_Madinat Jumeirah.JPG

Old Dubai, Bur Dubai & Deira
RO: Dubaiul vechi este locul unde orașul arată ca pe vremuri 🙂 Fără zgârie nori, fără autostrăzi cu opt benzi pe sens, fără birouri, fără mall-uri sclipitoare și ostentative. Construit de o parte și de alta a râului numit Dubai Creek (care apropo, poate fi traversat într-o barcă tradițională numită abra, cel mai ieftin și mai rapid mod de a ajunge din Bur Dubai în Deira – un fel de taxi pe apă :D), Dubaiul vechi se mândrește cu cartierul Al Fahidi (sau Bastakiya), o zonă modestă care amintește de începuturile umile ale Emiratelor, cu mult înainte de unirea lor. Clădiri tradiționale în stil arăbesc, străduțe mici, mâncare delicioasă și ieftină, bazaruri, piețe locale și faimosele souk-uri din Deira.

EN: Old Dubai is the place where the city is exactly as it used to be 🙂 No skyscrapers, no eight lane highways, no offices, no shiny and ostentatious shopping malls. Built on both sides of the Dubai Creek (which by the way, can be crossed in a traditional boat called abra, the cheapest and faster way to get from Bur Dubai in Deira – a kind of water taxi :D), Old Dubai is renowned for the Al Fahidi neighborhood (or Bastakiya), a modest area that reminds us of the humble beginning of the Emirates, long before their unification. Traditional Arabic buildings, small streets, delicious and cheap food, bazaars, local markets and the famous souks from Deira. 

Miracle Garden & Global Village
RO: Cea mai mare grădină de flori din lume se găsește unde altundeva, dacă nu în Dubai-paradoxal, în mijlocul deșertului 🙂 Miracle Garden nu este chiar în centrul orașului, este un pic mai dificil de ajuns fără mașină închiriată însă noi am spune că merită drumul. Un avion Emirates îmbrăcat în flori, un pasaj de inimi îmbrăcat în flori care mai de care mai colorate, figurine uriașe acoperite de flori, chiar este impresionant, iar pentru cei cu copii poate fi un loc în care se poate sta și jumătate de zi. Biletul de intrare este 50 AED. Global Village este în apropiere, un parc tematic uriaș, în care sunt adunate laolata peste 90 de culturi, reproduceri ale clădirilor emblematice din diverse țări, mâncăruri tradiționale, parade, jocuri și diverse spectacole. Este un loc în care se poate petrece liniștit o zi întreagă. Satul este deschis din 30 octombrie 2018 și va ține până pe 6 aprilie 2019. Biletul de intrare este 15 AED.

EN: Where would you find the biggest flower garden in the world if not in Dubai – what a paradox, right in the middle of the desert 🙂 Miracle Garden is not quite in the city center and it might be a bit difficult to get there without a rental car but we think that it’s worth the trip. An Emirates airplane covered in flowers, a passage of hearts covered in colorful flowers, huge figurines covered in flowers, it is really impressive and for families with children it can totally be a place where they can spend at least half of day. The entrance ticket is 50 AED. Global Village is close by, a huge themed park, where they’ve gathered 90 cultures in the same place, reproducing iconic buildings from different countries, traditional foods, parades, games and shows. It’s a place where a full day can be spend. The village is open from 30th of October until 6th of April 2019. The entrance ticket is 15 AED.
miracle garden_dubai_1
miracle garden_dubai_4
miracle garden_dubai_2
miracle garden_dubai_5
miracle garden_dubai_3
Dubai Marina
RO: Dubai Marina este locul nostru preferat din Dubai. Că or fi clădirile înalte care ne-au atras atenția, tiroliana uriașă care traversează întregul cartier (cea mai mare tiroliana urbană din lume), iahturile parcate frumușel ca la expoziție, promenada liniștită (Dubai Marina Walk), restaurantele și cafenele (aici se află și celebra clădire Pier 7, cu câte un restaurant diferit pe fiecare etaj), sau croazierele în bărcile tradiționale (numite dhow), cert e că locul acesta ne amintește teribil de mult de Singapore.

EN: Dubai Marina is our favorite place in Dubai. Whether it is because of the high buildings that caught our attention, the huge zip line that crosses the entire neighborhood (the biggest urban zip line in the world), the yachts parked as if they were displayed for an exhibition, the tranquil promenade (Dubai Marina Walk), the restaurants and cafes (here you can find the famous Pier 7 building, with a different restaurant on each level) or the cruises in traditional boats (called dhow), one thing is certain, this place reminds us of Singapore!
Dubai Marina_all
Dubai Marina_1
Dubai Marina_4
dubai marina_5
dubai marina_7
dubai marina_6
dubai skyscrapers_1
dubai marina_6 (2)
Jumeirah Public  Beach
RO: Ar fi fost și păcat să nu profităm de vremea bună și să nu ajungem măcar câteva ore pe una din plajele publice din Dubai. Am încercat întâi Barasti Beach, chiar la ieșirea de pe The Palm, însă am aflat la fața locului că este un beach club, iar bebelușilor și copiilor nu le este permis accesul. Așa că am ales Jumeirah Public Beach, de unde se poate vedea hotelul Burj Al Arab.

EN: It would have been a pity to not spend a few hours on the public beaches in Dubai, considering the good weather. We first tried to go to Barasti Beach, right at the exit from The Palm, but once we got there we found out that this is actually a beach club, and babies and children are not allowed there. So we have chosen Jumeirah Public Beach, where Burj Al Arab can be seen.
burj al arab_1
Burj Al Arab
RO: Nu doar că este un adevărat simbol al orașului, însă Burj Al Arab este și unul dintre cele mai (dacă nu cel mai) luxoase hoteluri din lume. Este ușor de recunoscut după forma sa de ambarcațiune însă după cum este de așteptat, prețurile de cazare sunt de-a dreptul prohibitive. Însă pentru cei care își doresc să vadă interiorul hotelului, se poate merge la un Afternoon Tea la unul dintre restaurantele din hotel (cea mai ieftină variantă am găsit-o la 430 AED de persoană – un pic peste bugetul nostru).

EN: Not only that this is a real trademark of the city, but Burj Al Arab is also one of the most luxurious (if not the most) hotels in the world. It is easily recognizable by its boat shape however, as expected, the accommodation prices are simply prohibitive. But for those who want to visit the interior of the hotel, it could be a good idea to choose an Afternoon Tea at one of the restaurants from the hotel (the cheapest option we found was 430 AED per person – a bit too pricey for our budget).
burj al arab_dubai
Atlantis Hotel 
RO: Un hotel de lux din mijlocul insulei The Palm, renumit pentru parcul acvatic.
EN: A luxurious hotel right in the middle of The Palm island, famous for its water park.

atlantis hotel
Photo Source: http://www.dubaicity.com

Safari Desert
RO: Nicio vizită în Dubai nu este completă fără un țur în deșert 🙂 Este nevoie de o mașină echipată corespunzător pentru deșert iar în general tururile includ: sand bashing în deșert, oprire în deșertul cu nisip roșu pentru poze și diverse spectacole arăbești la una dintre tabere. Vom scrie un articol separat cu mai multe detalii despre această experiență, noi am ales un tur de seară de la cei de la AC Pearl Holiday Dubai.

EN: No visit to Dubai is complete without a tour in the desert 🙂 It is mandatory to have a properly equipped car for the desert and in general the tours include: sand bashing in the desert, a stop in the red sand desert for pictures and lots of Arabic shows at one of the camps. We’ll write a separate article with more details about this experience, we have chosen an evening tour with AC Pearl Holiday Dubai.
Desert Safari Trip
dubai safari trip 2
dubai safri trip 3
Day Trip to Abu Dhabi
RO: Abu Dhabi este la doar o oră și un pic de mers cu mașina de Dubai și este capitala Emiratelor. Dacă Dubai este totul despre excese și exagerări, Abu Dhabi pare să fie mai chibzuit și mai conservator. Fără doar și poate principala atracție este moscheea Sheikh Zayed, cu o arhitectură de-a dreptul spectaculoasă, urmată apoi de Palatul Emirates. Vom scrie un articol separat despre Abu Dhabi, care să conțină un itinerariu detaliat de o zi (din care din păcate nu am reușit să vedem decât moscheea).

EN: Abu Dhabi is just one hour driving from Dubai and is the capital of the Emirates. If Dubai is all about excess and exaggeration, Abu Dhabi is a bit more ponderate and conservative. No doubt about it, the main attraction here is the Sheikh Zayed Grand Mosque, with an absolutely spectacular architecture, followed by the Emirates Palace. We’ll write a separate article about Abu Dhabi, that will contain a detailed itinerary for a one day trip (unfortunately we could only see the mosque). 
abu dhabi
abu dhabi 2

COSTS

RO: Recunoaștem, credeam cu tărie că Dubai-ul avea să fie o adevărată lovitură în buget. Am fost însă surprinși să vedem că prețurile sunt cam ca în orice țara vest europeană. Cazările sunt într-adevăr scumpe, mai ales în plin sezon, însă există atât de multe variante de hoteluri și Airbnb-uri, că este absolut imposibil să nu găsești ceva rezonabil într-un buget de maxim 100 euro pe noapte. Mâncarea la restaurant poate fi extrem de scumpă, însă noi nu ne-am axat deloc pe fine dining, cluburi sau baruri. Am ales restaurante cu specific arăbesc, unde prețurile erau chiar neașteptat de bune. Tot ce este însă european devine exagerat de scump. Dar de ce ai mânca pizza și paste în Dubai? 😀 Bineînțeles, alcoolul are prețuri de-a dreptul prohibitive. Mașinile de închiriat nu sunt scumpe, benzina este extrem de ieftină. Prețurile la atracțiile turistice sunt suficient de mari (135 AED Burj Khalifa, 50 AED intrarea la Miracle Garden), însă nu mai mult ca în alte țări vest europene. Cât despre cumpărături… ei bine, nu am făcut niciun fel de shopping în Dubai, în ciuda faptului că am intrat în trei malluri diferite. Am auzit însă din povești că Dubai Outlet Mall are prețuri extrem de bune.

EN: We have to admit it, we strongly believed that Dubai will cut our budget to shreds. But we were surprised to see that the prices are pretty much the same as in any other West European country. The accommodation is indeed expensive, especially in full season, but there are so many hotel and AirBnB options that it is simply impossible not to find something reasonable in a budget of 100 euros per night. Eating at restaurants can be extremely expensive, but we weren’t focused on fine dining, clubs or bars. We have chosen Arab restaurants, where the prices were extremely good. However, any restaurant with European or American cuisine becomes very expensive. But hey, why would someone eat pizza and pasta in Dubai? 😀 As expected, the alcohol has prohibitive prices. The rental cars are not expensive, the fuel is extremely cheap. Touristic places can be quite expensive (135 AED Burj Khalifa, 50 AED the entrance at Miracle Garden), but not more than other West European countries. As for shopping… oh well, we didn’t do much shopping in Dubai, despite the fact that we’ve been into three different malls. But we’ve heard that Dubai Outlet Mall has some pretty good prices.

mall of the emirates_dubai
Mall of the Emirates

RO: Concluzia după șase zile petrecute în Dubai? Ei bine, locul acesta este diferit de tot ce am văzut până acum. E o nebunie în ceea ce privește construcțiile ambițioase și demne de recorduri, e un răsfăț când vine vorba de cazări și mâncăruri delicioase, e un mix paradoxal de modern și tradițional și un adevărat Paradis de activități pentru copii. N-am fi crezut că vom fi atât de atrași de Dubai, însă da, a depășit cu mult așteptările! Au rămas multe de încercat pentru data viitoare (un zbor cu elicopterul deasupra orașului, de explorat Dubaiul vechi, de târguit în souk-urile tradiționale, de facut poze noaptea pe Mayden Bridge, de vazut acvariul din Dubai Mall, de urcat in rama uriasa Dubai Frame, de vizitat parcul de lumini Dubai Garden Glow, de plimbat pe canalele de la Madinat Jumeirah intr-o abra mai dichisita, de traversat Dubai Creek cu o abra mai autentica :D, de dat o fuga pana la Hatta Dam in muntii – da MUNTII din Dubai numiti Hajar 😀 iar de om face rost de un buget mai generos pentru cazare, sa dormim in mijlocul desertului la resortul Bab Al Shams – de-a dreptul spectaculos!), însă le vom face cu următoarea ocazie, când vom fi mai organizați și mai puțin constrânși de programul de bebelușeală 🙂

EN: Conclusion after six days in Dubai? Oh well, this place is completely different than everything that we seen so far. It’s a total madness in what concerns the ambitious constructions, all record-worthy, it’s a real indulgence when it comes to accommodation and delicious foods, a paradoxical mix of modern and traditional and a real Paradise of activities for children. We never thought that we will like Dubai so much but yes, it totally exceeded our expectations! There are still lots of things to try for next time (a helicopter flight above the city, to explore Old Dubai, to bargain n the traditional souks, to photograph Mayden Bridge by night, to see the Aquarium from Dubai Mall, to climb the enormous Dubai Frame, to visit Dubai Garden Glow – a light themed park, to explore the network of waterways from Madinat Jumeirah in a fancy abra, to cross the Dubai Creek in a more authentic abra :D, to make a day trip to Hatta Dam in the mountains – yes, the Hajar MOUNTAINS from Dubai and if we’ll manage to have a more generous budget for accommodation, to sleep in the middle of the desert at Bab Al Shams resort), but we will do all of these next time, when we will try to be more organized and less constrained by our baby-schedule 🙂
anantara the palm resort_dubai_17

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s